FIXMER/MCCARTHY - Exclusive interview after finishing the European tour 2004 [14.11.]

FIXMER/MCCARTHY - Exklusiv-Interview nach dem Abschluß der Europatournee 2004 [14.11.]

On the 14th of November 2004, we had the exciting opportunity to conduct an exclusive interview with FIXMER/MCCARTHY at the end of their European tour - that of course means with Terence Fixmer and Douglas McCarthy, one of the the masterminds and singer of NITZER EBB, who split up in 1995. After their final show at Hannovers´s Faust Club, we talked for almost 40 mins in a relaxed atmosphere, fucked up from the great show and some beer beforehand. The release of this interview is late we know, but I guess it´s really timeless in character. A big thanks to my interview partner Knut and also the help of Shane C. from fucking Ireland ;) for transcribing it. Of course, my big thanks go to the members of the band and Peddy, too! It´s written exactly as it was spoken, to capture the moment. For fun!

Am 14.November des Jahres 2004 wurde ein Jugendtraum erfüllt. Im Rahmen des Abschlußkonzertes der Europäischen Tournee in Hannover hatten wir Gelegenheit zu einem ausführlichen Exklusivinterview mit FIXMER/MCCARTHY, sprich Terence Fixmer sowie Douglas McCarthy, dem kongenialen Sänger der Kultformation NITZER EBB, deren Weg sich 1995 trennte. Irgendwie kam ob des persönlichen Status meines absoluten Lieblingssängers ein Gedanke auf wie „Danach kann ich sterben!“...auch wenn dies natürlich surreal ist, das Interview emotional in Worte zu fassen, ist nahezu unmöglich. Es war einfach großartig; und doch anders, als erwartet, noch weit kühler ;). Auch wenn es nun unter der Mitarbeit von Knut und vor allem auch Shane C. [VIELEN DANK!] etwas länger dauerte, Euch dieses geniale Frage-Antwort-Spiel zugänglich zu machen, so denke ich, daß es durchaus einen zeitlosen Charakter aufweist. Lange Rede - kurzer Sinn – viel Spaß mit dieser umfassenden Bestandsaufnahme von FIXMER/MCCARTHY bzw. NITZER EBB etc. pp.! Anbei verzichten wir auf eine Übersetzung + Zusammenfassung des Ganzen, auch, um es für Euch plastischer und greifbarer zu gestalten, da eine Übersetzung immer nur ein Versuch sein kann.

(Zuvor gab es schon eine illustre Unterhaltung, in der u.a. Douglas seinem Bandkollegen Terence klar machte, daß die Fußballmannschaft seiner Heimatstadt Lille nicht mal gegen eine Zweitligamannschaft aus Deutschland, die Rede war nat. von Alemannia Aachen, gewinnen kann. Auf das Thema kam man natürlich aufgrund des Besuchs aus der schönen Kaiserstadt. Wobei es nicht den Eindruck machte, als wäre Terence großer Fußballfan...aber irgendwann ging es dann mal los....;))

HORN: First question! Is there any beer left? (laughs) I just finished mine. (laughs)

DOUGLAS: Yeah! There's beer in that fridge actually.

HORN: This one was No. 1. (laughs)

DOUGLAS: Yeah, get out beer! (laughs)

HORN: OK, thx.! [my first big thanks :)]

HORN: Your first international tour ends today, what are your final impressions, especially regarding the German dates?

DOUGLAS: Really good actually. We started in America and we had some problems – the New York show was difficult because the venue was shut down by the city, by the council fire department, for being unsafe so just…really just before we were playing we were hoping it was gonna re-open and it didn’t, so we had to move the venue. It was a real …a real problem. So America, I dunno, I mean also because we were there in the lead-up to the election and it’s a strange place to be – really odd. So when we got back to Europe we were quite thankful that we were in Europe again, and then actually since…from Paris onwards, all the shows have been really good, but I would say that the German shows have been in some aspects really surprising, like Berlin we were thinking, you know, typical Berlin audience is really….

HORN: Not yesterday – the first concert in Berlin you mean?

DOUGLAS: Yesterday, yes, not the first one. No Friday, we played on Friday. But it was crazy, really crazy and here in Hannover tonight we, you know, Hannover has a reputation also of being like, people are kind of quiet, and tonight was great, really good, yeah!

HORN: I was in Cologne on Thursday – it wasn’t as good as today. Today was better. You were in a better mood...

DOUGLAS: (laughs) Yeah, well, actually on Thursday my cab driver had stolen my mobile phone so I was in a kind of bad mood…(laughs)

HORN: Well, I’ve read that some concerts were cancelled, was this due to insufficient ticket sales?

DOUGLAS: Yeah, in Oslo and Vienna. I mean, we... we wanted to do the shows, but the promoter was like frightened that because there were so few pre-sales that people weren’t gonna show up. So they made the decision for us y’know.

HORN: Weren’t there any contracts binding you to play?

DOUGLAS: Well, if,…basically if they don’t want you to do the show, then, yeah, you’re under their control really.

HORN: Yeah, I saw it on your website – on the guestbook – there were angry reactions...

DOUGLAS: Yeah, well, we said…we said to the promoters that we thought we should go, and we would be able to get people to come, and it’d be worth doing, but it’s… ultimately the promoters are the people that put up the money and we’re…that’s one of the aspects of the music industry that although people see bands as though the band are in control, the band is always at the mercy of the record company or the promoter, or even the agent.

KNUT: Do you think there are differences between the nationalities, the structure of your audience and atmosphere in your opinion? What are the differences between performing in clubs or on festivals and what do you enjoy most?

DOUGLAS: Emm...Any, really, just performing live is good really to be honest. Yeah I mean it’s…obviously it’s different when you go to a… you go to a festival – then to a certain extent there’s less pressure because it’s… you’re within a system, so you know like, our sound guy, Jürgen, has to meet a small window of opportunity to get the sound right, and it’s like…yeah, so everybody knows that there’s only a small amount of time and you just go with whatever you can go with.

KNUT: You meet more people…

DOUGLAS: You meet loads more people yeah, but it’s not necessarily..they’re not necessarily the best shows in terms of, you know, you don’t have the…unless you’re headlining you don’t have the opportunity to do the full sound check that you’d like, you have the lights exactly how you want, but then again it’s part of the charm of festivals, that you just….everybody turns up and they perform.

KNUT: But if you’re good you don’t test before…I know it.

DOUGLAS: Jürgen does it for me (laughs).

HORN: Yeah, I saw you at Mera Luna – wasn’t such a good gig, I think...

DOUGLAS: The sound was really horrible.

HORN: The sound was fucked up.

DOUGLAS: Really that room is just crazy, it’s a really bad room to do any live shows in.

HORN: And I think you played “Join in the Chant” twice? At the beginning? It was a mistake, I guess?

DOUGLAS: Yeah maybe. (laughs)

HORN: You don't remember because you drank it off later? (laughs)

DOUGLAS: After then you will try it again?

TERENCE: Yeah, we will leave a beer for you...

DOUGLAS: Yeah, this is like using a sequence.

HORN: You were playing in Los Angeles, the home of Bon Harris, I think?


HORN: Was he at the show? Did you meet him?

DOUGLAS: No, I think Bon is actually in Chicago at the moment. He’s working with…with Billy Corgan.

HORN: He hasn’t see a gig of yours?

DOUGLAS: He hasn’t seen us yet, no no. No no. We’ve just…I’ve emailed with…I mean, we know about what each other’s doing but, never seen.

KNUT: You said you are emailing. Has he ever said what he thinks about the album of F/M?



DOUGLAS: I dunno, I mean it’s a long, long difficult relationship that’s… a way it’s you know…I mean we knew each other when we were very young.

KNUT: In 1995 you split up, I think?


HORN: Like I read you wanna make electronic music and he wanna use guitars…is this right or...

DOUGLAS: I mean, I dunno, I mean, I think that we’re both..we’ve both gone through…by being in a band together for 12 years , it’s always a long time for any relationship, let alone a working relationship, that is supposed to be a creative working relationship – 12 years is really long and you end up changing and you don’t even know to a certain extent…you don’t know if the change is because you change as a person or because you really wanna do something different from the other person, you know, so you start to become different as a kind of….as a reaction, you know…

HORN: But it wasn’t like a…a different style of music you wanna make?

DOUGLAS: Um, yeah maybe, I dunno..I mean there’s so many complicated issues…it’s, you know, personality, music, lifestyle, it’s really….really different.

<Doug is offered a drink>

DOUGLAS: I’m alright, thanks.

HORN: Cheers!

HORN:: What’s the difference performing with NITZER EBB and now with FIXMER/MCCARTHY? Is there any difference for you?

DOUGLAS: Yeah, Terence, you know, I mean...

HORN: Yeah, I know, Terence is the difference, okay!

DOUGLAS: But it’s…yeah, I mean but it’s…for us we know a new completely different project in terms of the personalities involved, we react and make music and have, you know, a friendship based on who we are as people and that’s….that’s ultimately, I think, that’s why most people want to perform…why most people wanna be in a band, because they like the other person they are interacting with...

HORN: Yeah, basically there must be a friendship.


HORN: Is there one with Bon, now?

DOUGLAS: I don’t know, I mean, you know, I mean it’s somewhere deep down in the recess of time, yeah, there’s friendship there.

KNUT: In Berlin you said “It´s nice to be back!”?

DOUGLAS: Yeah, yeah!

KNUT: How does it feel to be back on stage after nine years?

DOUGLAS: Good, really good, yeah. Yeah, really good. Really good with Terence – it’s like, we have….you know, we do it like Terence said with…with like Mera Luna…you know, yeah, sometimes there are mistakes. But we act on stage like the performance…we perform to one another as well as to the audience so I never know what exactly Terence is gonna do and Terence dosen’t know what I’m gonna do and we…we go out…literally we go out every night…sometimes we do something similar to the night before, but mostly it’s…it’s however the mood takes us.

KNUT: What changed in your opinion…from the early days…what changed?

DOUGLAS: The music industry has changed. That would be the only thing. I mean I think do large shows is the same. If you do a good show, you do a good show, if you do a bad show, you do a bad show. If there’s a good audience, it’s a good audience, if it’s a bad audience, it’s a bad audience, but the structure….the structure of eh…of what...the music industry has changed – it’s not there anymore. It’s like when we signed to Mute and to eh…and to Geffen…then you know, we were a really unknown band, you know, kind of like a small band in the beginning…in the beginning with NITZER EBB, we still...we signed for, you know, big deal, for like 5 albums, for a lot of money and there was support to, you know…you got…I’d get given tour support to go on the road…em, given a budget to make videos – none of that exists anymore. It’s like there’s a record company, and just about they release your album.. The rest of it is down to the crew… of you have around you, you know, like the guys we have with us and ourselves, that’s it.

HORN: Yeah but during the early years of NITZER EBB, you liked to be strange, I think, I saw some videos from the Netherlands where you were, (laughs to Knut) “Bodenkampf? - Scheisse!” - fighting on the ground....

KNUT: On the ground, you smash down...

HORN: Guys were all sitting, but you...hehe...I love this, cause it’s strange. You have to be strange...

DOUGLAS: Yeah, but I suppose yeah. (laughs)

HORN: But now, you’re not this way, you know you are normal…normal on stage...a bit more normal...

KNUT: On the show “Violent playground” (talking to Terence, who don´t know that it seems) you went on the floor and were lying and crying...very cool!

HORN: In Germany it’s called “Bodenkampf” (laughs)...”Boden” is the ground, “Kampf” is the fight so, [pointing at Knut], he is the…

KNUT: “Bodenkämpfer”!

DOUGLAS: Yeah, I mean, you know, I was really young...

HORN: Yeah, I love it (*Cork pop*), but you loved it, too?

DOUGLAS: Yeah yeah yeah…absolutely, absolutely. (laughs)

KNUT: Your show includes 3-4 NITZER EBB songs, and everywhere there are fantastic reactions to them. What are your reasons for playing them?

TERENCE: To…I think….I mean….people are happy get to hear some old NITZER EBB as well. I think maybe to be kind of a fashion to not hear old NITZER EBB fresh.

KNUT: Are there personal intentions? Personal feelings?

TERENCE: Electronic NITZER EBB, you know, it’s like modernish with more hard beat...

KNUT: It’s harder…it’s much harder...

DOUGLAS: Yeah, yeah, yeah. Yeah, much harder. Much harder, yeah.

KNUT: They are harder than the older versions...

DOUGLAS: Even the NITZER EBB is harder, yeah. But for us, we make...we mix…we make a logical connection between what FIXMER/MCCARTHY is doing and we choose the NITZER EBB songs that for us make a ..a glove, you know it’s like, yeah this …this fits with what we’re doing…and it’s…it’s enjoyable for us so our assumption is that, if people are coming to see FIXMER/MCCARTHY, they’ll also enjoy what we enjoyed as NITZER EBB, so we do it, you know I mean…

<somebody is leaving the room here, I think Jeanny...>

HORN: Iif you do another tour, will you play NITZER EBB songs, too, or will it stop?

DOUGLAS: No, no, we’ll always…always, I think.

HORN: Something else, like “Shame”?

DOUGLAS: Yeah we’ll think of...

HORN: I would like “Shame”!

DOUGLAS: Yeah, we’ll think, we’ll definitely, we’ll think on to do NITZER EBB songs...

KNUT: “Get clean”!!?

DOUGLAS: Yeah. (pointing at Terence) He really wants “Get Clean”…he really wants…yeah, he really…he wants it!

KNUT: It´s a very good old song, I´m as much for "Get clean" - the combat thing.

DOUGLAS: I can’t remember the lyrics. (laughs)

KNUT: You can send me an e-mail? I will be there, doesn´t matter, if it is in Australia, New York, I´ll come!

DOUGLAS: Yeah, maybe we’ll do “Get clean” only...

KNUT: OK... (laughs)

HORN: What about the success of “Between the devil”? Financially, also the achievement, that you have been on top of the German Alternative Charts DAC for serveral weeks? Are you satisfied?

DOUGLAS: I mean for us, the thing that we have always realised is, that there is a dual scene happening now, in Europe. There’s the techno scene and the alternative scene. And for us we feel like…well, we know, because we play…we play like…the next concert, we do, is in Spain to a techno scene, on the 7th of December, and it will be a party…it’ll be a techno, really hard electronic, crazy party in Spain.

KNUT: Where?


TERENCE: You’ve forgotten, no real opinion, Monegros...

DOUGLAS: West of Barcelona, in the Monegros did it. It’ll go on the website. But that’s, you know, we’ll play…like the very first concerts we played were in Spain in like Barcelona, Madrid, we played to like 2000 people in Barcelona, to like 1200 people in Madrid. Packed crazy – people singing with the songs, knowing the NITZER EBB songs, wanting to hear the new songs, and then, we also then come and play the scene like this in Hannover...make a difference...

KNUT: Is Spain the biggest scene actually?

TERENCE: It´s really good for you playing in spain, you know, 1200 people on your gigs…

KNUT: In your interviews you explained the club scene there´s very big, there are very young people…

DOUGLAS: Yeah, really young people. Yeah, yeah. Yeah.. But, what we wanna do is ….we wanna try and combine these two scence… by FIXMER/MCCARTHY, we want them to come together...

KNUT: Yeah, this is good, but I think in Germany it is more old-school.

DOUGLAS: In Berlin we played…we played first in Berlin together at Watergate.

KNUT: Yes, I was there! I saw it...

DOUGLAS: Then it was very much a techno theme. But there were lots of …lots of alternative, you know, kind of dark east Germans, you know. That is the kind of mixture we want , but we wanna be able to do it in…in…in just the non-descript venue, so it’s not a techno venue, it’s not an alternative venue, it’s a live venue that people come to.

KNUT: Yes, that´s like NITZER EBB did.

DOUGLAS: Yeah, exactly, yeah.

HORN: Everything about the actual scene, the electronic body music scene, is there any band you are impressed with, or do you think it’s “Fucking shit!”?

KNUT: I’m not…

DOUGLAS: I didn’t really notice…I didn’t really notice anyone….no one’s.

DOUGLAS: To be honest we´re like, you know, I mean we know people…I don’t know…to me, I get confused as to what is supposed to be what like, you know, I mean, you know.

TERENCE: (to Douglas) You were impressed by “SPETSNAZ”!

DOUGLAS: (laughs deeply)

HORN: That was ironic, ok, I like SPETSNAZ a lot...I met them Wednesday, really nice guys...and they love NITZER EBB, they only play like this, because of honour for you , maybe...they are doing what you did with NITZER EBB originally...

<cross talking, unrecognisable>

DOUGLAS: No, freeze it. Yeah, we saw, I mean, it’s true, that we feel. We did play a huge electronic festival again in Spain called the Groove Parade Monegro Desert Festival, crazy, they did like FRONT 242…eh…us…eh MISS KITTEN…DAVE CLARKE.

KNUT: DAVE CLARKE is very good. But FRONT 242, you don’t like FRONT 242?

DOUGLAS: We saw them, I have to be honest, you know, we saw them…I honestly stood there and it was like...they had a huge show, a huge crew, and it was like big lights, and big sound, and it was like….nothing…it really didn’t….it didn’t make me feel anything, you know, really nice guys, and I would say the same to them, to their face, it’s like…for me it’s like flat…it’s like the energy was kind of false in a way, I dunno.

HORN: Yeah, I agree, the actual performance of FRONT 242 is bad….very bad. I saw them...they played in 2002, Eurorock Festival in Belgium, they were looking like bin men...

DOUGLAS: Yeah yeah, really strange and…

HORN: They only want to make money, I think...

DOUGLAS: That’s very perceptive. (laughs) But I couldn’t possibly comment.

KNUT: Both of you, you have other projects. Terence, you are successful as a solo artist and DJ, Douglas, you work after studying film and design as a freelancer in London. So, which position has this project, band, for you, and what are your goals? What do you want to reach?

DOUGLAS: Eh, for me now….after this year is, now, we’re, you know, we’re nearly in December...this year it’s been life changing and…at the beginning of the year then….yeah we…Terence and I end up very good friends, we did music and it was really cool. Now it’s like… the emphasis has changed, and the most important thing for me is now FIXMER/MCCARTHY, and concentrating on the next album, we concentrate on what we have…. something together… we know, we have something, and it’s important…really important.

KNUT: Has FIXMER/MCCARTHY got a message, are you pop, represents it your feelings or is it only music? You are Pop? Or is it your feelings, your music?

HORN: Fun to be had!

DOUGLAS: (laughs) Yeah, it’s just everyday…but, you know, it’s everyday reaction to feelings…and there’s no…there’s not like a manifesto or a really high’s pretty much, I guess, because I write the lyrics, then, to a certain extent, it’s…I guess, it’s the same as it always was with NITZER EBB…it’s like do, what you wanna do, like you know...

KNUT: Believe in yourself!

DOUGLAS: Yeah, that sort of thing. Believe in yourself and just do it…who cares…you know, we…this craft, that we’re doing, which is honestly, I mean, it’s now kind of maybe naive and it’s very weird – we’re…we’re not in our thirties, that we’re like, you know, in our teenage years, but we just love, what we’re doing and it’s fun for us, so we only think to the next thing, that’s like believing a really short time ahead and I think that there’s a tendancy for people, to grow up and feel like. Yeah, I’ve got a plan, 5 years, 10 years ahead, and it’s…we don’t think like that… spontaneous, yeah, that’s it, that’s what we do, y’know.

TERENCE: The pressure is a consequence of the music, big waves, gonna make pressure....

DOUGLAS: Yeah, it’s only feeling. This is how we became friends immediately like – there’s no pressure, we just have fun and we continue to have fun and it’s like, you know we’ve been now making music for 2 years, but we’ve been playing live for a year, and it’s like to be together…for anybody, to be together in the live situation, you know, it can be stressful…you’re tired, especially when you do a tour, you’re like, ah, fuck, you gotta…you gotta sit on a plane together, getting the bus together, the hotel, and it’s really easy to become frictous and we don’t have that, because we’re just….we look at each other and just think...funny…it’s like all the time we laugh, you know. We’re like children.

HORN: You know my NITZER EBB-Party, “EBM back to NEP” ?

DOUGLAS: Yeah, I’ve heard of it...I had heard of it, yeah.

HORN: What have you heard about it?

DOUGLAS: I mean, I heard it through the, the....

HORN: Ah, my domain, yeah…

DOUGLAS: So, there you go, I do actually look!

HORN: Yeah, it’s a monthly NITZER EBB-Party in Aachen.

DOUGLAS: Yeah, cool. And, is it good?

HORN: Yeah. The people there love NITZER EBB…yeah, to dance to…really.

DOUGLAS: Cool. Cool cool.

KNUT: You know Aachen?

DOUGLAS: Yeah, yeah, I know Aachen. Yeah, we played in Aachen…

KNUT: Metropol!

DOUGLAS: Yeah, I remember.

KNUT: With BORGHESIA! Right!!?

DOUGLAS: Yeah yeah yeah, BORGHESIA, yeah yeah!

KNUT: Aachen was a great fan base.

DOUGLAS: Yeah, that whole Ruhr valley, the whole…the whole, you know…that scene just...I mean, that influenced me and Bon, when we were very young…really young.

HORN: You ever heard about PARANOID? It’s a band from Aachen. Sounds like NITZER EBB did?

DOUGLAS: Don’t think I have, no.

KNUT: You called one of them trashhead, I know…right.

DOUGLAS: Really? (laughs)

KNUT: No problem for me.

HORN: Yeah, it was at Frankfurt, I think, “Five years of Technoclub”, the cult video of all, you know? In the nineties, every Saturday evening we'd watch the video from Frankfurt, you know, Technoclub - 5 years. We’d get drunk and go to a club (Of course the famous Club called Nightlife...:)) after that. It was really great. It was a great start to the night!

DOUGLAS: Yeah, I’m an old man. I forget everything that’s happened.

HORN: Yeah, you didn't drink enough!

DOUGLAS: Yeah, exactly.

KNUT: Remembering your youth, what induced you to make music?

DOUGLAS: Music. I was music.

KNUT: Was it only the music, or, like punk, perhaps, being angry… influenced by the situation...

DOUGLAS: Yeah, kind of, I mean, with NITZER EBB then we deliberately….in the early 80s in the UK, it was really…it was a strange time politically, there was Thatcher, so, it was a very right wing government and so, there was a natural reaction, that kind of left wing reaction to the government. But it was very much kinda organised and orchestrated by the student organisations, and it was like, if you were cool, you were left winged, and if you weren’t cool, you were right wing, or you didn’t care about that. But in actuality, I was brought up with very politically aware parents…very left wing….really left wing…and I’ve got a very deep political education, and for me…you know, naturally I am very left wing, but I felt angry that, if you didn’t dress the right way…if you made yourself anything other than to look like, you were part of this group, then you were bad. So we, our reaction, in a kind of punk way, was to dress in a really extreme militaristic way, and to us, we just really thought, it was funny, you know, to be wearing riding boots and jodhpurs, shaved heads and white shirts and braces. For us, it was just like fuck you, you know, what can you do…we’re not saying anything bad, but just because of the way we look, we’re getting the reactions, so there was….yeah, there was some of that punk rock element in it, I guess.

KNUT: Designed performance played part of the ebm scene.

DOUGLAS: Yeah yeah. Yeah yeah yeah.

HORN: But you didn’t get bad reactions from people, calling you right wing?

DOUGLAS: Oh god, yeah, all the time (laughs). All the time. But in fact, Roskilde refused to ever let NITZER EBB play at Roskilde, because they said, we were fascists. And FUCK THEM!

HORN: Yeah, my opinion, too.

DOUGLAS: You know, yeah, we have…to make an opinion on the face value of anything is bullshit so.

KNUT: What was your intention Terence?

TERENCE: To make your own music, to create your own sound…

HORN: So, we have to finish, because your plane has to go...
All the best for your future and a big thanks for this great interview!


All pictures you will find here, also including two live gigs!

Many thanks to: Douglas, Terence, Peddy, Sconan, Knut and Shane C.

 © by General H'12



FIXMER/MCCARTHY live 2004 – Die neu erwachte Reiseleidenschaft

Für wahre Nitzer Ebb Fans wurde Ende 2003 mit der Veröffentlichung der Freefall/Destroy Maxi und des 2004 folgenden Albums „Between the Devil“ das schon für unmöglich gehaltene wahr. Mit dem Duo Fixmer/McCarthy trat tatsächlich die Stimme von Nitzer Ebb Douglas McCarthy aus der Versenkung hervor und konnte mit seinem neuen Partner Terence Fixmer mehr als überzeugen.
Die sich dadurch plötzlich bietende Möglichkeit den Ausnahmesänger nach neun Jahren Bühnenabstinenz wieder live erleben zu können stellte dabei ein weitere Steigerung der Freude dar. Von daher war mir von Anfang an klar, Besuche sind Pflicht, wer weiß wann sich solch eine Chance noch mal bieten wird. So sind bei sechs Fahrten in 2004 immerhin fünf Konzert zusammengekommen. Der nun folgende Bericht versucht deshalb ein wenig dieser Stimmung sowie der begleitenden Umstände an dem Leser wiederzugeben. Auf die sonst bei Konzertberichten typisch technische Darstellung wird darum hier zum Großteil verzichtet.

19.06.2004: Berlin – Watergate (Reisende: Das Wiesi und der Autor)

Wir kommen zu zweit samstags gegen 16:00 Uhr in Berlin an unserem Hotel an. Somit bleibt uns genügend Zeit zum Erfrischen und um anschließend noch etwas essen zu gehen. Doch dies erweist sich in jener Ecke der deutschen Hauptstadt als ein schwierigeres Unterfangen als gedacht, denn hier reiht sich zwar eine Dönerbude an der anderen, eine brauchbare Lokalität lässt sich jedoch zuerst nicht auffinden. Nach einer guten halben Stunde intensiver Suche bietet sich eine preiswerte sowie gute griechische Taverne zur Sättigung unseres Hungers an. Diese Chance nutzen wir selbstverständlich ausgiebig.
Gestärkt und mit ein paar Pils intus gehen wir nun per pedes gen Kreuzberg. Ziel unserer Reise an diesem Abend wird das Watergate sein, jener Club in dem an diesem Abend Fixmer/McCarthy auftreten sollen.
Als wir an der Clubadresse angelangen zeigt die Uhr kurz vor 22:00 Uhr an. Direkt an der Spree gelegen liegt ein Haus, welches eher dem Hafen zu gehören scheint, als einen Club zu beherbergen. Da keinerlei hilfreiche Türschilder auf dem ersten Blick zu finden sind, keimt in mir die große Befürchtung, wir könnten den Club wie ein paar Wochen zuvor am 03.04. in Lille/Roubraix nicht finden und umsonst den weiten Weg nach Berlin gefahren sein. Diese Bedenken werden jedoch glücklicherweise kurz später von meinem Begleiter und einem neuen Bekannten, der das Hinterherreisen verschiedenster Bands über den ganzen Kontinent hinweg zum Hobby erklärt hat, beiseite geschoben. Irgendwo im Dunkeln war wohl doch ein Schild versteckt, das den Club identifiziert. Da bis zur Öffnung des Etablissements um 24.00 Uhr massig Zeit übrig bleibt, gehen wir zu einem nahegelegenen Inder, um uns vor der rechtzeitigen Rückkehr ein paar weitere Dosen Gerstensaft zuzuführen.
Kurz vor zwölf stehen vereinzelt einige Menschen vor der Eingangstüre, wir sind somit auf jeden Fall richtig! Rechtzeitig öffnet sich die Eingangstür, wir treten selbstverständlich als erste der mittlerweile lang gewordenen Schlange ein und zahlen schlappe zehn Euro Eintritt. In Anbetracht der Rund 660 km Hin- plus Rückfahrt sowie Übernachtung der kleinste Posten in unserem Reisebudget.
Nun gilt es sich erst mal zu orientieren. Immerhin verfügt die Lokalität über zwei jeweils vollausgestattete Etagen. Die nette Einrichtung und der teilweise durch die Fenster freigegebene Blick auf die nächtliche Spree bieten weiteren, exklusiven Charme. Eine kurze Frage und Antwort reicht uns zum Orientieren, wir begeben uns in die untere Ebene.
Dort werden wir erst mal mit einer guten Mischung aus angesagtem Elektro, Techno und Electroclash sowie ewig jungen Klassikern hervorragend unterhalten. Das überwiegend junge, modisch gekleidete Publikum nimmt fast jedes Lied dankend tanzend an. Diese Offenheit überträgt sich indes nicht auf das (wahrscheinlich) örtlich ansässige, sogenannte EBM-Publikum, das zwar vorhanden, aber doch in der Minderheit ist. Anstatt Spaß zu haben steht dieses mit seinen schlechten, selbst zusammengeschusterten „Postkarten“-T-Shirts a la Leatherstrip und unechten Nitzer-Ebb-Shirts eher gelangweilt rum und macht seinem intoleranten engstirnigen Ruf alle Ehre.

Kurz vor vier Uhr morgens ist es dann langsam soweit. Die Spannung ist kaum noch zu ertragen. Wie wird dieses Wiedersehen von Douglas nach neun Jahren sein? Wie sieht er aus der Nähe aus, wie wird er sich bewegen? Ist er noch der Alte und ist er genauso energetisch wie früher? Wie kommt die neue F/M-LP, die – im Gegensatz zur bereits veröffentlichten Maxi Freefall/Destroy - zu diesem Zeitpunkt überhaupt noch nicht auf dem Markt und damit für fast alle unbekannt ist- an? Wie passen Fixmer und McCarthy auf der Bühne zusammen?
Fragen über Fragen, die das Herz immer schneller schlagen lassen, während zwischenzeitlich Terence die Bühne betreten hat um die letzten Feineinstellungen seines Apples zu konfigurieren.
Der Raum ist sehr gut gefüllt, was aufgrund der bereits erfolgten Feierlichkeiten bereits zu diesem frühen Zeitpunkt für eine immens hohe Hitze im Saal verantwortlich ist. Auf jeden Fall ist dies das erste Konzert auf welchem ich vor dem Beginn ordentlich transpiriere. Ordnungsgemäß und öffentlich-rechtlich sind das Wiesi und ich in der Mitte der ersten Reihen bestens positioniert. Es kann endlich losgehen, soll endlich beginnen, denn die Sekunden wirken wie Minuten, die Minuten wie quälenden Stunden, die einfach nicht verstreichen wollen.

Eines ist allerdings zu diesem Zeitpunkt schon klar. So nah wie hier werde ich wahrscheinlich nie mehr in meinem Leben während eines Konzertes vor Douglas stehen. Dies liegt an der mit ca. zwei mal einem Meter kleinen Bühne. Nicht nur die Fläche ist minimal und erlaubt dem Sänger nur marginale Bewegungsfreiheit, die Höhe der Bühne reicht gerade mal bis zur Mitte meiner Schienbeine. Sollte ich also fallen – und dies werde ich, wie sich zeigen wird, häufiger, tun – so falle ich ihm direkt zwischen die Beine. Welch ein Unterschied verglichen zu früheren Hochzeiten von Nitzer Ebb Ende der Achtziger und Anfang der Neunziger, wo das Publikum viel weiter weg war.

Plötzlich hat das Warten ein Ende. „Nut Split“ wird vom auf die Bühne wiederkehrenden Terence als Intro eingespielt und selbstverständlich kommt hierbei der erst Jubel auf. Die Spannung steigt, obwohl bereits kaum erträglich, ins Unermeßliche, sie ist kaum noch auszuhalten. Dann ist es endlich soweit, aus dem Dunkeln taucht Douglas hervor und wird wie ein lang ersehnter König vom Publikum unter Zurufen seines Namens gebührend empfangen. Viel Zeit für diese Bekundungen bleibt indes nicht, denn das Duo legt sofort mit aller Kraft mit einer neuen, überarbeiteten und zugleich härteren Version des Nitzer-Ebb-Klassikers „Join in the Chant“ voll los. Dadurch ist natürlich das Eis sofort gebrochen, das überraschte Publikum geht ekstatisch mit. Der Pornosonnenbrille-tragende Douglas selbst hat offensichtlich hierbei sehr viel Spaß, sprüht vor Energie und Aggressivität und lässt sich selbst durch den engen Raum, den ihn die winzige Bühne bietet, nicht beirren.
Nach dieser gelungen Eröffnung bedankt sich dieser und gibt mit einem erleichterten „nice to be back“ seiner Freude Ausdruck. Über den Zuruf „nine years“ aus der Audienz muß er herzlich lachen, freut sich wie ein Honigkuchen. Aber die Zeit für die schwitzende Akteure und Publikum zum Ausruhen sind sehr kurz. Der für sein Alter sehr dynamisch wirkende und junggebliebene Sänger liefert mit seinem französischen Partner mit „Destroy“, „Control I´m here“ und „Splitter“ einem Hammer nach dem anderen und verwandelt den Saal in einen absoluten Hexenkessel. Ganz egal ob mit „Let your Body Learn“ und „Murderous“ zwei weitere Nitzer Ebb Stücke oder aber außer dem ebenfalls schon bekannten „Freefall“ die zu diesem Zeitpunkt noch unbekannten Lieder von der „Between the Devil“ folgen, alles kommt beim zuckenden Publikum verdammt gut an.
Gerade in der vorderen Reihe ergibt sich kaum eine Möglichkeit dem Druck von hinten nach vorne zu widerstehen. Dies zusammen mit der Affenhitze führt dazu, dass wir bereits nach vier Liedern klatschnaß und am Ende unserer Kräfte sind. So was ist mir bisher auf keinem Konzert passiert! F/M pressen uns aber immer weiter die allerletzten Reserven aus unserem Körper heraus und vor allem Douglas vollbringt bei dieser Hitze und einem immensen Schreipensum allergrößte Anstrengungen. Woher nimmt dieser Mann die ganze Luft her, bleibt hier die offene Frage.
Nach ca. einer Stunde inklusive drei Zugaben ist das Konzert leider zu Ende. Andererseits hätten wir wahrscheinlich eh nicht länger durchgehalten. Meine Beine sind wegen der tiefliegenden Kante der Bühne heute noch vernarbt und wir haben unmittelbar nach dem Konzert jeweils drei Liter Wasser getrunken und sind trotzdem noch durstig. Dieses Konzert war für mich definitiv das härteste und geilste das ich je gesehen habe, selbst im Vergleich mit den alten Nitzer Ebb Darbietungen. Soweit ich mich umgehört habe, wird diese Meinung von vielen bestätigt und das wichtigste Ergebnis ist: Was früher gut war ist auch heute gut.

15.07.2004 Belfort (Belgien) - Dour Festival (Reisende: Das Verönchen und der Autor)

Der nächste Auftritt der Beiden sollte unter ganz anderen Prämissen stattfinden nämlich auf dem bekannten Dour Festival in Belgien nahe Charleroi. Schauplatz sollte dabei das Technozelt des Festivals werden, in welchem an diesem Abend vornehmlich DJ´s auflegen sollten. Fixmer/McCarthy fielen ergo allein vom Konzept her deutlich aus dem gebotenen Rahmen heraus. Das Publikum schien im Schnitt sehr jung und fern jeglicher EBM-Allüren. Bis kurz vor Beginn des Konzerts war überhaupt keine Person auffindbar, die nur im entferntesten nach Alternativszene aussah. Somit sorgten wir uns schon überhaupt im richtigen Zelt zu sein, aber nach und nach trudelten doch noch ein paar „Gestrandete“ ein, blieben allerdings eindeutig in der Minderheit.
Die große Frage war also, wie kommen die Beiden hier an? Indes stellte sich schrittweise die Erkenntnis ein, dass an diesem Abend wohl eher Terence der Star der Menge sein würde, denn plötzlich redeten ein paar welsche Belgier, die bekanntermaßen das Englisch meistens eher schlecht beherrschen, auf mich wegen meinem F/M-T-Shirt ein und wollten sogar unbedingt mit mir fotografiert werden. Dabei drehte sich die ganze Zeit alles um Fixmer, McCarthy war gar nicht so bekannt. Trotz alle dem oder gerade darum sollte dieser Auftritt zu den besten gehören.
Das Duo begann dann genauso wie in Berlin und auch hier ging das Publikum sofort mit, wenn auch auf eine ganze andere, eigene Art und Weise. „Join in the Chant“ wirkte in dieser sanfteren Welt noch härter, vielleicht hatte Doug auch mehr Spaß zu provozieren. Auf jeden Fall waren die Nitzer-Ebb- Stücke viel bekannter, als ich wir gedacht hatten. Die Klassiker sind hier gut bekannt, selbst wenn die Leute diese teilweise nicht zuordnen können, und sie kommen immens gut an. Die gespielten Lieder waren dann im Großen und Ganzen mit der von Berlin identisch. Allerdings wurde „Join in the Chant“ in der Zugabe noch mal gespielt, „Murderous“ dafür gar nicht. Zusätzlich wurde „Tight Fit“ gespielt. Ein deutlicher Unterschied ergab sich jedoch durch die zum Teil deutlich andere Interpretation der Stücke. Die Brüche lagen anders, teils waren die Stücke länger oder kürzer, die Schleifen waren anders und das Ganze war interessanterweise vom Stil mehr auf alte Schule getrimmt. Ob dies eine Art des Kokettierens ist oder die Beiden ganz bewusst immer wieder versuchen das jeweilige Publikum zu missionieren und für andere Einflüsse zu öffnen muss hier offen bleiben. Die persönlichen Aussagen der Band untermauern allerdings diese These.
Ein Drücken des Publikums nach vorne war an diesem Abend jedoch überhaupt nicht zu verspüren, denn zum einem war in dem Riesenzelt trotz guten Besucherzahlen noch genug Platz und zum anderen war die übliche Tanzbewegung eher als vertikal denn horizontal zu beschreiben. Dies hatte den schönen Nebeneffekt viel Platz beim Tanzen zu haben, was ausgenutzt wurde. Durch mein stetiges massives Rappeln an der Absperrung musste diese zwar von den Sicherheitsassistenten neu arretiert werden, aber jene nahmen diese Aufgabe glücklicherweise wohlwollend zur Kenntnis, wofür ich mich hiermit unbekannterweise bedanken möchte.
Analog hierzu wusste der Sänger den sich hier bietenden massigen Platz der Riesenbühne komplett auszunutzen. So steigerte er sich zu wahren Shout-Orgien, ließ hier ausgiebig sein berühmtes „Au“ – im Gegensatz zu den anderen Gigs – heraus, was sehr starke Erinnerungen an Nitzer-Ebb-Zeiten aufkommen ließ. Dabei beackerte er die Bühne nicht nur von links nach rechts, sondern nutzte sogar die große Tiefe der Bühne. Er war also kaum zu stoppen. Verwunderlich ist nur, daß er die sehr tief am Hintern hängende Jeanshose nicht unterwegs verloren hat. Lediglich das bereits benannte „Tight Fit“ und „Freefall“ ließen zwischendurch zumindest ein bisschen Zeit um Luft zu schnappen. Bei letzterem reichte der Engländer spontan seinen vermeintlichen Fans in der ersten Reihe zu „take my hands...“ die Hände, ein Procedere, welches von da an zum Ritual werden sollte.
Dieses Festival hat sich somit, trotz des hohen Preises einer Tageskarte von 45 Euro, auf jeden Falle gelohnt. Der Sound war für ein Festival verdammt gut, die Stimmung spitze, die Band vor diesem Publikum hoch motiviert und sehr gut in der Präsentation und ich hatte zwei Tage Muskelkater in den Armen, was ebenfalls Seltenheitswert hat.

07.08.2004 Hildesheim - Mera Luna Festival (Reisende: Henson, T, der Sascha, Verönchen, Sir Horn, der Autor u.v.a.)

Das Mera Luna Festival sollte das erste offizielle Tour Konzert auf deutschem Boden werden. Mittlerweile hatte sich die Rückkehr von McCarthy auf die Bühne wohl herumgesprochen. Ab diesem Zeitpunkt war klar, bei vielen war die Hauptintention des Erscheinens irgendwie einen Hauch von Nitzer Ebb wieder – oder auch zum ersten mal – zu ergattern anstatt wirklich F/M sehen zu wollen. Andererseits, dies war deutlich erkennbar, finden doch einige alte und viele neue Fans das neue Material richtig gut.
Da F/M als Co-Headliner im Hangar fungierten hieß es den heißen Tag mit viel trinken und dem Begutachten schlechter, dazu meist alberner Bands zu verbringen. Dies ist bei der Struktur dieses Festivals und dem degressiven Trend der schwarzen Szene nicht weiter verwunderlich. Für wahre Anhänger unserer Heroen bot dieses Festival somit wahrlich den unpassendsten Rahmen, für die Skoptiker unter uns mochte dies sogar wie der reinste Hohn wirken.
Fixmer/McCarthy spielen indessen grundsätzlich erst mal gerne auf Festivals, bietet sich doch so die Möglichkeit ein breites großes Publikum zu erreichen und zu überzeugen. Lukrativ dürfte das für Jungs übrigens auch sein. Damit gehen dann andere, widere Umstände mit einher, wie die große Hitze am heißesten Tag des Jahres, schlechte Qualität des Sounds sowie viele störende Subjekte in den vorderen Reihen, die auf den abstrusen Headliner des Abends warteten und nur blöde im Weg standen anstatt zumindest aus dem Hauptaktionsfeld zu gehen. Mit dem Sound waren die beiden Protagonisten, wie sie mir später noch sagen sollten, überhaupt nicht zufrieden. So wirkte diese Show bei weitem nicht so spritzig, wie die Konzerte zuvor. Bei Teilen des Publikums kam außerdem die Experimentierfreudigkeit des Paares nicht so gut an, immerhin erdreisteten sie sich doch hier deutlich technolastiger als in „Dour“ zu sein, wo sie das Publikum eher mit einem EBM-näheren Soundgewand begeistern konnten.
Andererseits kann man auf jenen selbsternannten harten Kern prüde, rückwärts zur Bühne pogender Prolls sehr gerne verzichten. Ernsthaft als Fans kann ich solche Leute nicht bezeichnen, ganz besonders nicht, wenn diese sich noch toll vorkommen, wenn sie tatsächlich stark genug sind um absichtlich friedliche Frauen, die ebenfalls nur tanzen wollen, brutal umzuhauen. Scheinbar ist hier mehr Kraft als Hirn gegeben, mit Musikinteresse lässt sich dies auf keinen Fall erklären. Da ist eher wo anders was schief gelaufen.
Dies sind Punkte, die den Spaß leider nicht unerheblich minderten, trotz des großen eigenen Enthusiasmus. Letztlich war die Stimmung hier in Hildesheim, wie im vorhinein erwartet, die schlechteste, obwohl die Begleitung alter Weggefährten im „Belief“-Shirt in der ersten Reihe natürlich motivierte.
Um hier Missverständnissen vorzubeugen. Die Darbietung war, obwohl nicht die beste, gut und hat sich wie jedes Konzert gelohnt. Das schönste war es nicht. Dafür wurde am Tag darauf noch ein kleines Bonbon für die Anhängerschaft geboten, als Douglas und Terence viel zu spät zu einer halbstündigen Autogrammstunde baten.

11.11.2004 Köln – Live Music Hall (Reisende: der Sascha, die Nicole, das Wiesel, der Horn, das Verönchen, der Autor)

Die Tour zum Album führte unsere Freunde ein Stückchen näher zu unserer Heimat und zwar nach Köln in der Live Music Hall. Die äußeren Umstände der hier im Mikroraum üblichen Holzhackermentalität ließen im vorhinein sichtlich Akzeptanz und Offenheits-Einschränkungen befürchten. Bangemachen galt aber nicht und so fuhr eine illustre Truppe von fünf Leuten gen Richtung altem Römergrenzposten um F/M zu genießen, um auszuflippen und mitzusingen.
Bringen Konzerte in festen Räumen meistens bessere Stimmung zustande, so war diese hier durch den eher gering besuchten Saal doch etwas getrübt. Trotzdem ging das Publikum gut mit und hatte seinen Spaß. Die eine oder andere Reizfigur wurde hier weitgehend amortisiert, wenn wohl nicht ganz. Zumindest die schnellen und härteren F/M Lieder kamen bei diesem EBM-lastigen Publikum ebenfalls gut an, was für die Zukunft vielversprechend ist.
Wahrscheinlich wäre die abendliche Veranstaltung noch besser gewesen, hätte Douglas am Abend zuvor in Dresden nicht zu tief ins Glas geschaut. Denn so brauchte er länger als üblich um in Fahrt zu kommen. Solche Fehler kann man gerne verzeihen.

14.11.2004 Hannover – Club Faust (Reisende: der Horn, der Marcus)

Das letzte Konzert der Tour in 2004 sollte ein paar Tage später in Hannover stattfinden. In diesem Rahmen sollten Douglas und Terence uns beiden Reisenden für ein Interview zur Verfügung stehen, welches ihr ebenfalls auf dieser Netzseite nachlesen könnt.
Hierdurch höchst motiviert machten wir uns bereits am frühen Sonntag auf den Weg nach Hannover und waren viel zu früh vor Ort. Glücklicherweise kamen wir bei dem kalten Wetter relativ schnell in die Veranstaltungshalle hinein und konnten so in Ruhe die Vorbereitungen beobachten. Darüber hinaus gab es einiges an Bier und damit waren sowohl Fahrer als auch Beifahrer in guter Laune. Nachdem wir dann die nicht weiter nennenswerte Vorband abgehakt hatten ging´s relativ schnell los.
Vom Grundprinzip den Konzerten auf dem Mera Luna und in Köln ähnlich war dieser Abend jedoch von den genannten der beste. Das kühle und eher zurückhaltende nordische Publikum war auf seiner Weise begeistert und machte – egal ob aus Hamburg oder Hannover kommend - gute Stimmung. Wie die Leute vom platten Land auf die Idee kommen die Aachener wären arrogant ist eine interessante Frage, hier bleibt sie allerdings Nebensache. Zumindest schienen ihnen das Gebaren der Aachener Fans in der ersten Reihe ein Stück weit zu wild zu sein, arrangierten sich dann jedoch schnell mit diesen Umständen.
F/M waren ebenfalls gut aufgelegt und dies merkte man Douglas bei den Bewegungen, dem Geräuschpegel und dem Gesichtsausdruck deutlich an. Darum gab es hier eine Zugabe mehr als bei den beiden anderen Konzerten. Bei jedem Neuerscheinen auf der Bühne betrat Douglas diese mit erhobenem Bierbecher die Bühne um dem Auditorium zuzuprosten. Ein letztes mal als Terence in ungeprobter Weise ein neues Lied ansetzte, welches sehr interessant klang und deshalb große Erwartungen an das kommende Album zulässt.
Nach dem Konzert verblieben wir dann nassgeschwitzt und positiv fertig mit der Welt vor der Bühne um dann, als Terence seinen Apple holen kam, mit in den Servicebereich einzutauchen. Hier trafen wir in lockerer Runde die Band mit ihren Helfern, plauderten einige Zeit mit ihnen, bevor es dann zum Interview kam, welches ihr aus der Feder von Sir Horn lesen könnt.


Die ganzen Tourerlebnisse lassen sich schnell zusammenfassen. Es ist absolut phänomenal Douglas mit seinem neuen Bandkollegen Terence nach neun Jahren wieder auf der Bühne in Echtzeit erleben zu können. Von seinen Fähigkeiten hat er nichts eingebüßt, auch wenn er sich weniger bewegt als früher. Die Auftritte bekommen durch die Kombination alter moderner Klassiker von Nitzer Ebb und den neuen F/M Stücken einen besonderen Reiz und sprechen sowohl die Alternativ- als auch die Techno-Szene an, wobei sich hier starke regionale und festivalbezogene Differenzen ergeben. Durch Fixmer ist das Programm eh unvorhersehbarer geworden, so dass jedes Konzert seinen eigenen Reiz hat und immer wieder von vorne für Überraschungen gut sein kann.
Lange Rede, kurzer Sinn, meine Tourbegleiter und ich hatten viel Spaß und werden dies in 2005 auf den weiteren Auftritten auf Festivals weiterhin haben. 2006 ist dann wahrscheinlich schon mit einer neuen Tour unter dem Banner eines neuen Albums zu rechnen. Wir dürfen also gespannt bleiben und ich rate hiermit natürlich jedem, der meinem Geschmack nur ein wenig teilt, zu einen Besuch der Konzerte.

Der Knut

Several pictures from two of these live gigs click here.


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